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Interview de Shelley FKA DRAM: nouvel album et lutte contre la toxicomanie

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Réel comme ça devient
Shelley, anciennement DRAM, vient de connaître cinq années de hauts et de bas, mais avec une nouvelle musique et un nouveau surnom, il est prêt à être clair.
Entretien: Kathy Iandoli
Note de l’éditeur: cette histoire a été publiée à l’origine dans le numéro printemps 2021 de XXL Magazine, sur les stands actuellement.

«Laissez-moi faire ça, s’il vous plaît!» dit Shelley avec un désespoir sincère, comme s’il s’adressait à un enfant irritable. L’artiste de 32 ans anciennement connu sous le nom de DRACHME organise un concours de regard baissé avec son chien, Idnit, Goldendoodle, 5 ans, qui a fait la couverture du premier album de Shelley en 2015, Big Baby DRAM. Idnit est debout comme une statue, les pattes fermement plantées dans le canapé. Les pattes sont teintes d’une belle nuance de rose choquant. Chaque fois que Shelley essaie de parler, l’écorce d’Idnit s’élève d’une octave jusqu’à ce que le chiot acquiesce enfin et s’enfuit. Cela fait plus de cinq ans que le rappeur et le chien souriaient dans une étreinte sur la couverture de ce qui était l’introduction d’or certifiée de Shelley dans l’industrie de la musique. Beaucoup de choses ont changé depuis, comme l’appelait jadis l’artiste nominé aux Grammy Awards DRACHME n’est apparemment plus.

Né Shelley Marshaun Massenburg-Smith, le rappeur-chanteur a passé une demi-décennie dans un vide en quelque sorte. Le succès du premier single de Shelley «Cha Cha» a été le catalyseur qui a déclenché un mouvement, encore alimenté par son single de platine sept fois «Broccoli» avec Lil Yachty. Un cosign de Beyoncé n’a fait qu’ajouter à la fanfare, car Shelley est devenue un nom familier en un temps presque record. Connu pour ses chansons optimistes sur l’amour et d’autres vices, l’acronyme DRAM (qui signifiait Does Real Ass Music) a cessé d’avoir un sens, du moins pour son propriétaire. Shelley était toujours «active», que ce soit pour maintenir la pression pour garder un sourire de marque ou pour consommer de la drogue et de l’alcool. C’est une histoire qui aurait pu se terminer en tragédie, mais ce n’est pas le cas.

Grâce à une intervention d’amis, Shelley est entré en rémission de sa dépendance – bien qu’il ne considère pas l’herbe comme une drogue – a changé ses habitudes alimentaires et d’exercice, et a perdu près de 60 livres au cœur de la pandémie l’année dernière. Les symptômes du succès sont difficiles à traiter, mais il l’a fait et a réussi. Puis, en novembre 2020, il a perdu sa mère, que le monde appelait «Big Baby Mom». Il n’est toujours pas prêt à discuter du sujet de sa mort. Le chagrin aurait pu le ramener dans l’inertie, mais il garde le cap en son honneur. Ce qui a commencé comme une crise d’identité a abouti à la découverte de soi. Son album de suivi 2021, Shelley FKA DRAM, arrivée le 30 avril, le met en scène complètement en train de chanter, accentué par des camées d’artistes comme HER, Summer Walker et Erykah Badu, son ancien collaborateur sur «WiFi».

C’est plus qu’un retour au nom de son gouvernement; Shelley est prêt pour sa réintroduction, mais cette fois, il est prêt pour la célébrité et tout ce que cela apporte. Continuez à lire alors que le natif de Virginie, qui est «prêt pour toutes les opportunités et situations qui se présentent», s’ouvre lors d’une discussion Zoom sur son nouvel album, la bataille qu’il a eue avec la drogue, rendant sa mère heureuse, perdant son excès de poids et toutes les leçons qu’il a apprises en cours de route.

XXL: Comment décririez-vous les cinq années entre vos albums, Big Baby DRAM et Shelley FKA DRAM?

Shelley: Quand le premier album est sorti, j’étais nouveau, mais j’étais encore un peu là pendant quelques années, je faisais juste «Cha Cha» et “Brocoli.” Je n’étais toujours pas vraiment branché sur ce à quoi ressemblait la vie au plus haut niveau, avec autant d’exposition, autant d’attention, autant de choses à faire. Tout était bon. Ça allait bien ou quoi que ce soit, mais en même temps, toutes ces autres choses ont juste commencé à arriver. Le fait est qu’elles ne se présentent pas vraiment comme des signes comme: “Hé, c’est ce problème qui vient directement à vous, déplacez-vous vers la gauche ou gérez-le. ” Il glisse juste dedans. Et donc, je laisse juste les choses glisser parce que j’étais sur une lancée.

J’étais sur la route. J’étais en balade. Je jouais au moins deux fois par semaine – des vols ici et là, dans le bus de tournée, descendre du bus de tournée, prendre un vol, rentrer à la maison. Boum, boum, boum … Je ne sais pas, c’est arrivé à un point où j’ai eu ce projet fou, mais j’étais assis sur un problème qui l’emporte sur tout … Vous ne pouvez pas surpasser la merde à laquelle je faisais face discret, tu sais? Donc, c’est une vraie révélation quand votre famille vient à votre porte et a fondamentalement cette séance et vous êtes comme, mec, si je ne me choisissais pas et que je choisissais ma carrière en premier, qu’est-ce que je faisais vraiment? ?

Et quand vous dites le «problème», puis-je vous demander quel est le «problème» dont vous parlez?

Je pense que la principale source de toute la concoction était de se faire foutre, mec. Comme l’herbe, je ne considérerais jamais l’herbe comme une drogue, mais en dehors de l’herbe, il y a toutes ces autres choses, comme je peux vraiment la ranger. Je pourrais en boire presque un cinquième par jour. J’ai fait la poudre. J’ai pris toutes les drogues. J’étais sur une vraie merde de rock star. Je pense que la principale emprise sur moi était l’alcool, la cocaïne, vous savez, des trucs comme Xanax, qui venaient à la troisième place. Mais je veux dire, les manches et le liq, c’était comme le cou et le cou.

Et, tu sais, je suis toujours moi et j’étais encore moi à l’époque … mais ça m’a juste mis en compagnie d’une merde folle et au milieu de situations sauvages. Ce n’était pas vraiment la voie à suivre si j’allais continuer à réussir dans ce domaine … Quelque part, il y aura un arrêt dans la voie … Et je préfère simplement être ouvert à ce sujet, vous savez , Je dis plutôt que de me sentir comme si je devais donner un type mystérieux de raison pour laquelle je suis parti. Comme frère, j’étais foutu, la musique était faite. Je n’étais même pas en forme pour mettre en scène le changement que je traversais, musicalement. Cela devait aussi correspondre à mon style de vie.

Même si ce nouvel album a été fait avant que vous n’ayez fait un changement, il sonne toujours sensiblement différent de votre premier LP.

Ouais, parce que musicalement, je sais où je veux prendre de la merde même si je suis dans des moments délirants. Cela a peut-être été quelque chose d’inspiré quand je suis déçu, comme, je veux m’élever. Je veux amener mon son là où tu vas devoir aller jusqu’ici pour essayer de l’imiter. Je veux juste l’amener à un niveau intouchable. Je veux que les gens voient la croissance et grandissent avec elle.

Le surnom de DRAM a été associé à tant d’autres choses, et juste à ces quelques disques et à cette poignée de vibrations et tout comme, cette chose qui est devenue sa propre personnalité … C’était vraiment censé être un credo pour moi, parce que DRAM signifie Does Real Ass Music, donc quand il a cessé de devenir un credo, et qu’il a commencé à devenir plus un pseudo, comme, wow.

Quand vous êtes arrivé au point où vous étiez en train de monter ce projet – indépendamment de la statique qui se passait autour de vous – quel était votre état d’esprit, musicalement?

Ainsi, le processus de réalisation de ce projet s’est réellement déroulé autour du processus de C’est un nom de fille EP à venir parce que je savais déjà, d’une manière ou d’une autre, nous allons y travailler avec mon gouvernement. Je ne savais pas vraiment que j’allais simplement laisser tomber la DRAM ou autre chose, mais je savais que nous y conduisions. Tu sais, j’aime mon nom.

Je faisais ces disques avec Josh [Abraham] et Oligee [Oliver Goldstein] chez Pulse [Recordings]. Je faisais des disques avec [producer Andrew] Watt over à sa place ou peu importe. J’étais complètement enfermé. Tout le monde était tellement à bord avec moi essayant de faire ces chansons rehaussées, mais comme, revenir aux racines des choses. Les racines de ce qui a fait briller certaines musiques et ensuite changer et faire différentes choses où vous obtenez le disque «Best Hugs», «Sundress», qu’est-ce que vous avez.

À peu près à la même époque, j’ai fait “The Lay Down”, et nous avons été assis sur ce disque pendant environ un an et quelques changements avant même de faire la vidéo. Ensuite, nous nous sommes assis là-dessus pendant une année entière et quelques changements avant de poursuivre le déploiement. J’ai l’impression qu’il m’a fallu du temps pour faire la transition et pour que les fans se rendent compte qu’il n’y a pas de retour en arrière par rapport à cette voie que je prends. Donc depuis C’est un nom de fille EP, l’ordre du jour était d’élever, et je pense que ces trois chansons étaient un bon tampon par rapport à ce monde précédent menant à cela, même si nous l’avons fait inconsciemment.

En termes de santé, légende maigre là-bas, comment votre esprit a-t-il changé votre corps? Qu’avez-vous fait?

Je n’ai jamais vraiment dit: «Yo, regarde-moi. J’ai besoin de changer.” J’ai fait un peu de levage ou quoi que ce soit, une partie de la merde légère, mais ensuite éteint l’extérieur, et vous ne pouvez rien faire. J’ai commencé à cuisiner. Je suis entré dans ça. Puis je vois Sean, l’un de mes managers, il avait posté une vidéo sur son histoire de lui courir sur le terrain avec une de ces choses attachées – pas le parachute, mais les sacs lestés. Je suis juste comme, “Merde, négro, tu t’entraînes ici? Aucune invitation? » Je suis juste drôle. Il est comme: “Frère, viens ici.”

C’était mon premier jour. Je n’oublierai jamais, c’était le 22 avril de l’année dernière … je suis sorti là-bas, et je n’avais aucune idée de ce dans quoi je m’embarquais … je ne pouvais courir que comme, un demi-tour, mais comme, je j’ai commencé à voir tout le monde faire de la merde et je me suis motivé. Par exemple, je ne vais pas être le pire ici, et je ne vais pas avoir l’air vaincu. Alors, j’ai continué à revenir. Ensuite, j’ai juste commencé à voir les résultats venir juste de me consacrer. C’est une pandémie, il n’y a rien d’autre à faire. Vous avez un groupe de gars où tout le monde se baise ou quoi que ce soit pour courir dehors et être bon. Et c’est exactement ce que nous avons fait. C’était juste une chose. C’était thérapeutique … Puis mon corps a commencé à ressentir que je devais continuer à le faire. Et la prochaine chose que vous savez … J’ai perdu environ 50 à 60 livres de force.

Comment avez-vous pu garder l’esprit clair après avoir commencé à vivre un deuil après avoir perdu votre mère en novembre, car il aurait été très facile de simplement vous asseoir sur votre lit avec un sac de chips et d’alcool. Mais vous maintenez toujours.

Je vais juste dire une chose: je sais que [change] l’a rendue heureuse. Elle connaissait la vie que je vivais, et ce n’est pas ce qu’elle aurait voulu. C’était donc toute la motivation dont j’avais besoin. Ça fait toujours mal, mais tant que je continue sur cette voie, je sais que je tiens toujours ce dont elle était heureuse.

En quoi votre processus de réflexion a-t-il été différent avant ce projet par rapport au premier?

C’est comme si je pouvais voir les choses avec un œil clair … Je pense que ma perception et ma conscience des choses viennent d’augmenter. Je suis tellement prêt pour toutes les opportunités et situations qui se présentent. J’ai l’impression que je me suis armé de conscience. Je veux dire, cela a clairement aidé ma voix. Je suis vraiment prêt à revenir sur scène. J’ai fait cette petite émission de voiture pour comme, un sénateur en Géorgie et merde, mec, j’ai remarqué que je suis comme, Merde, j’ai des tuyaux? Je suis revenu! C’était tellement feu. J’avais l’impression que, putain, je pouvais vraiment le faire pendant toute l’heure.

J’ai l’impression que je me suis préparé avec juste une bonne tension artérielle. Je pourrais me promener. Je viens de courir pendant près de deux miles aujourd’hui. Donc, cela m’a juste plus préparé et plus prêt et impatient pour toutes les opportunités qui se présentent et je ne laisse pas les choses glisser entre mes doigts. Vous savez, que ce soit une faible adhérence ou un ego élevé.

Selon vous, quelle est la leçon que vous avez apprise la première fois et que vous apportez avec vous cette fois?

N’y pensez pas profondément. Ne prenez pas tout à cœur … Ne prenez pas les affaires personnelles et mettez-les dans deux balles complètement différentes.

De quoi êtes-vous le plus excité cette fois-ci?

La musique. Je suis tellement excité par l’ensemble du travail … Il y a tellement plus en magasin … Je suis vraiment sur le point de cimenter ce son, de cimenter cette présence.

Alors, plus de pauses pour un peu?

Plus de pauses pour un peu.

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